Ученые: алкоголь помог обезьяне превратиться в человека

Ученые: алкоголь помог обезьяне превратиться в человекаУченые: алкоголь помог обезьяне превратиться в человекаК такому выводу пришли участники объединенной команды исследователей из Школы медицины Университета Индианы и Фонда прикладной молекулярной эволюции под руководством Стивена Беннера. Исследование было посвящено эволюции ферментов человека, позволяющих организму расщеплять алкоголь. Ученые отследили изменения ферментов печени и их эффективность по отношению к алкоголю, начиная с древних вымерших видов.
До недавнего времени считалось, что человечество столкнулось со спиртным относительно недавно — со времен развития земледелия и с началом создания пищевых запасов на будущее. Однако теперь исследователи установили, это ошибочная теория: люди научились расщеплять этиловый спирт практически с рождения человечества.
Исследователи выяснили, что у последнего общего предка человека и орангутанга не было фермента, способного перерабатывать этиловый спирт. Однако в момент отделения ветви орангутангов от ветви, в которую входят гориллы, шимпанзе и люди, предки людей получили фермент, расщеплявший алкоголь в 40 раз эффективнее, чем более ранние приматы.
Ученые установили, что мутация, снабдившая организм приматов способностью перерабатывать алкоголь, содержащийся в переспелых плодах, произошла около 10 млн лет назад. Именно тогда обезьяны в связи с глобальными климатическими изменениями стали спускаться с деревьев вниз, привыкая к наземному образу жизни. Способность получать из этанола энергию стала важным плюсом в процессе эволюции.